¿Qué es la metanfetamina?

¿Qué es la metanfetamina?
Metanfetamina cristalina
Foto de DEA
Metanfetamina cristalina
La metanfetamina es un estimulante potente y altamente adictivo que afecta el sistema nervioso central. La metanfetamina cristalina es una forma de la droga que se parece a fragmentos de vidrio o piedras brillantes de color blanco azulado. Su estructura química es similar a la de la anfetamina, un medicamento utilizado para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y la narcolepsia, un trastorno del sueño.

Otros nombres comunes para metanfetamina son azul, cristal, hielo, met y anfeta (azul, cristal, hielo, metanfetamina y velocidad, en inglés).

¿Cómo se consume la metanfetamina?
La metanfetamina puede ser:

fumar
ingerir (pastillas)
Aspirar
inyectar (el polvo se disuelve previamente en agua o alcohol)
Dado que el alto «alto» del medicamento comienza y termina rápidamente, las personas a menudo toman dosis repetidas en un modo de «exceso y colapso». En algunos casos, el consumo se realiza en una modalidad excesiva conocida como «correr», en la que la persona no come ni duerme, sino que consume el medicamento cada pocas horas durante varios días.

¿Qué efecto tiene la metanfetamina en el cerebro?
La metanfetamina aumenta la cantidad de dopamina en el cerebro, un químico natural que participa en el movimiento del cuerpo, la motivación y el refuerzo de los comportamientos que producen satisfacción. La capacidad de la droga para elevar rápidamente el nivel de dopamina en las áreas de recompensa del cerebro refuerza en gran medida el comportamiento del uso de la droga y hace que la persona quiera repetir la experiencia.

Efectos a corto plazo
Consumir incluso pequeñas cantidades de metanfetamina puede producir muchos de los efectos sobre la salud producidos por otros estimulantes, como la cocaína o las anfetaminas. Entre ellos están:

mayor vigilia y actividad física
disminucion del apetito
respiración rápida
latidos cardíacos rápidos o irregulares
presión arterial alta y temperatura corporal
¿Cómo se fabrica la metanfetamina?
Actualmente, la mayoría de la metanfetamina encontrada en los Estados Unidos es fabricada por organizaciones criminales transnacionales en México. Esta metanfetamina es extremadamente pura, muy potente y muy barata. También es posible fabricar el medicamento en pequeños laboratorios clandestinos con ingredientes de venta libre y relativamente baratos, como la pseudoefedrina, un componente común de los medicamentos para el resfriado. Para obstaculizar este tipo de producción, las leyes requieren que las farmacias y otras tiendas minoristas mantengan un registro de las compras de productos que contienen pseudoefedrina y tomen medidas para limitar las ventas.

La producción de metanfetamina también requiere el uso de otros productos químicos muy peligrosos. Los efectos tóxicos de estos productos pueden permanecer en el medio ambiente mucho después de que se cierra el laboratorio y causar una variedad de problemas de salud para quienes viven en el área. Estas sustancias químicas también pueden causar explosiones fatales o en laboratorios e incendios domésticos.

¿Qué otros efectos adversos tiene la metanfetamina en la salud?
Efectos a largo plazo
Las personas que se inyectan metanfetamina tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades infecciosas como el VIH y las hepatitis B y C. Estas enfermedades se transmiten por contacto con sangre u otros fluidos corporales que pueden permanecer en los accesorios utilizados para el consumo. La metanfetamina también puede alterar el juicio y la toma de decisiones, lo que crea comportamientos riesgosos, como la actividad sexual sin protección, por ejemplo, que también aumenta el riesgo de infección.

El consumo de metanfetamina también puede agravar la evolución del VIH y el SIDA, así como sus consecuencias. Hay estudios que indican que el VIH causa más daño a las células nerviosas y más problemas cognitivos en las personas que usan metanfetamina que en las personas infectadas con el VIH pero que no usan el medicamento. Los problemas cognitivos incluyen problemas de pensamiento, comprensión, aprendizaje y memoria.

Boca de metanfetamina
Foto: Dozenist / CC BY-SA /
«Boca de metanfetamina»
El consumo a largo plazo de metanfetamina tiene muchas otras consecuencias negativas, que incluyen:

pérdida de peso excesiva
adiccion
problemas dentales graves («boca de metanfetamina»)
picazón severa que conduce a lesiones cutáneas causadas por rascarse
ansiedad
cambios en la estructura y funcionamiento del cerebro
Confusión
Pérdida de memoria
problemas para dormir
comportamiento violento
paranoia (desconfianza extrema e injustificada de los demás)
alucinaciones (sensaciones e imágenes que parecen reales pero no lo son)
Además, el consumo continuo de metanfetamina provoca cambios en el sistema de dopamina del cerebro; Estos cambios están asociados con menos coordinación y disminución del aprendizaje verbal. En estudios de personas que consumieron

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